医学是一门应用科学,她的发展可分为三个阶段,最初阶段医与食是合而为一的,即医食同源、药食同源。以后逐渐分为药和食,中医现在很多药和食也无法分开,即既是药又是食物。第二阶段就是20世纪医学借助细胞生物学的发展,特别是抗菌素的发现和应用,将医药和食物严格区分开来,将医治疾病完全依赖药物,包括代谢性疾病,二次世界大战后外科发展很快,某些器官移植的成功无疑是一大进步,但是有些器官是不能移植的,比如患脑痴呆的脑。当今世界所面临的四大死因以及一系列的疑难顽症,单靠药物是无能为力的。21世纪将是第三阶段,这一阶段将是元素平衡医学的食疗阶段。医疗与食疗或药与食主要的又由分变为合,这一合较上古时候的合在层次上要高的多,目前看来是最高层次的合。简言之,医学从古至今乃至21世纪的将来,医与食经历了合——分——合三个阶段,现在是元素医学食疗兴起发展的时代。
 
    元素医学是在传统医学和现代中西医学中产生和发展起来的,比如:给患者补充钾、钠、钙鎂、铁、锌;给危重病人吸氧;在食盐中加碘和在主粮中强化钙、铁等都是元素在医学的具体应用。
 
    对于微量元素硒很多人不知道它的重要性,甚至医院的专家、学校的老师、家长都不认识硒。硒是人和动物体内谷胱甘肽过氧化物酶的重要组成部分,谷胱甘肽过氧化物酶又称硒酶,它的活力须有硒的参与,它有很强的清除人体内自由基的能力,还能修复被自由基损害的细胞。因此,体内硒酶含量的多少决定人体的疾病、健康乃至人的寿命。
 
    人类发现硒是在1817年,当时瑞典化学家贝采里乌斯(Berzelius)在研究硫酸矿铅室泥中沉淀的红色淤泥时,发现一种性质与硫相似的新元素,便用希腊女神(Selene)的名字命名为硒。可是,在很长一段时间里,人们对硒还不是很了解,甚至认为它是有毒元素,直到20世纪后半叶,才清楚硒是动物和人体的必需微量元素,而且自身不会合成,必须靠外界补充。
 
    近百年来,硒的营养学研究已成为世界各国,尤其是欧美国家最受关注的热点。有人颇为感慨的说:“我们对硒了解的越多就越体会到硒对我们健康有多么的重要”。硒被专家称为“生命的火种”、“心脏守护神”、“肝病的天敌”、“微量元素中的胰岛素”、“抗癌之王”、“健康的使者”等。最近十年,每年全世界发表论述硒的营养学科研论文超过万篇,充分证明,硒对人类疾病、健康、长寿的重要性。
 
    古代医学——传统医学,人类的平均寿命只有30岁左右,现代医学主要建立在细胞生物学的基础上的医学,使人类的寿命平均达到70多岁,硒元素的应用可以解决现代医学无法治愈的一系列疑难顽症,人类平均寿命过百岁大关是可以达到的。
 
    中央电视台以及各地省级媒体对我国长寿地区的报道也已经证实富硒地区无疾病、百岁老人多的事实。随着补硒知识的推广和普及,相信人类向往的无病而终、长命百岁是可以实现的。